Avis sur la plongée Belize à Lighthouse Reef


Lighthouse Reef est l’attol le plus à l’est de la barrière de Corail de Belize. Il se situe à 80 kilomètres au sud-est de Belize, en mer des Caraibes et représente l’atoll le plus sains et le mieux développé des trois atolls de Belize, les deux autres étant Turneffe Atoll et Glover's Reef. Les eaux de Lighthouse Reef sont simplement transparentes, ses récifs colorés et la faune très variée si bien que l’atoll est souvent considéré comme étant la meilleure destination pour un voyage plongée au Caraibes. Le meilleur moyen de visiter les meilleurs sites de plongée du Lightouse reef est très clairement de réserver une croisière plongée à Belize. Lighthouse Reef est situé à environ 80 kilomètres au sud-est de la ville de Belize. Ce grand Atoll de près de 35 kilomètres sur près de 8 kilomètres possède en son centre un grand lagon sablonneux de 120 kilomètres carré. Le lagon est globalement relativement peu profond et possède de nombreux coraux verticaux. Cependant, au centre du lagon, un magnifique cercle se dessine tel un puits de 126 mètres de profondeur. Il s’agit du mytique Blue Hole de Belize. Le Great Blue Hole et Half Moon Caye ont été désignés monuments naturels et sont classés au patrimoine mondial de l'UNESCO depuis 1996. L’atoll se compose de plusieurs îles : Sandbore Caye, Northern Caye, Half Moon Caye, Saddle Caye, Long Caye, Hat Caye


Que voir en plongée sous-marine à Lighthouse Reef ?


Lighthouse Reef est souvent considéré comme étant l’un des meilleurs sites de plongée de Belize. En effet, Lighthouse dispose de magnifiques récifs très bien conservé et tapissés de magnifiques jardins de coraux colorés. Par ailleurs, l’atoll offre une multitude de plongée de très grande qualité et d’une très grande diversité entre tombants, grottes et patates couvertes de magnifiques éponges barriques et de gorgones violettes, jaunes et orange. Par ailleurs la faune sous-marine et grouillante, diversifiée et les eaux sont encore peuplés de certaines espèces en voie d’extinction tel que le crocodile américain, 3 espèces de tortues marines et la tortue verte.


Les sites de plongée sous-marine du Lighthouse Reef à Belize


La plupart des spots de plongée de Lighthouse Reef sont relativement facile et peu profond. On notera tout de même que le Blue Hole, certainement la plus belle plongée sous-marine a Belize se trouve dans le lagon et, bien qu’on puisse y plonger à tout niveau, la partie la plus intéressante est réservée à des plongeurs de niveau 2. D’autres sites de plongée valent cependant le détour tel que les Sites de Half Moon Caye qui mériteraient à eux seuls un voyage plongée à Belize. Notons tout de même que la meilleure façon de visiter ces sites de plongée est de réserver une croisière plongée à Belize.


Le Blue Hole de Belize

Il s’agit probablement du meilleur site de plongée de Belize. Le commandant cousteau, qui l’a découvert en 1970, l’a d’ailleurs cité dans son Top 10 des meilleurs sites de plongée sous-marine du monde. Il y a bien longtemps, il s’agissait d’une immense caverne immergé dont le dôme s’est écroulé à la montée des eaux. C’est un immense trou de près de 300 mètres de diamètre pour près de 125 mètres de profondeur. Il se situe au milieu du magnifique lagon du Lighthouse Reef. Ce merveilleux sites de plongée, au-delà de son architecture exceptionnelle, abrite une multitude de poissons tel que des requins nourrices, des requins taureaux, des requins de récifs ou encore des barracudas au milieu de ses eaux translucides. Seul les plongeurs advanced ou niveau deux auront la chance de descendre observer les stalactites et stalagmites couverts de coraux et abritant des tortues, des pieuvres et des anguilles. Le Blue Hole est certainement le meilleur site de plongée des Caraibes.


Les spots de plongée autour de Half Moon Caye

Il s’agit d’une très belle petite île si situant au sud de Lighthouse Reef et classée parc nationale. Deux sites de plongée sont particulièrement connue autour de cette belle île grâce notamment à leurs tortues, leurs raies aigles et à la magnifique structure des tombants.


Half Moon Caye Wall

Ce magnifique mur est entièrement tapissé d’éponges, de gorgones multicolores et de beaux coraux. L’architecture du site est merveilleuse et se compose de tunnels et d’éboulement sous-marins. Le spot a aussi l’avantage de bénéficier d’une visibilité hors du commun pouvant dépasser les 60 mètres. Vous pourrez par ailleurs y plonger avec des raies manta, des raies aigles, des requins nourrices et des mérous.


Tarpon Caves

Il s’agit en réalité d’une longue cheminée tapissée d’éponges barriques et jaunes ainsi que de coraux noirs. De nombreuses petites cavités tel que des crevasses ou des petites grottes habillent le mur et hébergent de petits crustacés et de beaux tarpons. Plus bas, les grandes étendues sableuses sont habité par des anguilles jardinières tandis que tout autour, c’est un ballet de barracudas, de mérous, et de poissons perroquets.


Les sites de plongée autour de long caye

Long Caye est la plus large des îles de Lighthouse Reef. Les plongée se font généralement sur de magnifiques tombants particulièrement recouvert de merveilleux jardins de coraux mous et durs. Ces merveilleuses villes faites de flore sont habitées par des milliers de poissons de toutes tailles et de toutes formes. Il s’agit probablement des meilleurs sites pour plonger à Belize.


Eagle Ray Walls

Il s’agit d’un magnifique tombant ou vivent de très nombreuses raies aigles mais aussi des tortues et des vivaneaux. Tout en bas du tombant, de magnifiques boraux noirs abritent des blennies et des nudibranches


Aquarium

Une multitude de poissons vadrouillent au desssus de ce magnifique tombant qui commence à 8 mètres de profondeur. Le tombant, qui descend jusqu’à 18 mètres est couvert de belles éponges et possède une des plus belles collections de gorgones du monde. On croise souvent des requins de récifs et des tortues à bec et parfois même des tortues vertes et des raies mantas.


Quebrada

Le courant passe au centre de ce mgnifique canyon et possède de ce fait une forte concentration de placton qui attire une faune animale très variée. Une famille de dauphin vient souvent jouer dans le canyon. Les nudibranches et les crevette se prélassent au milieu d’une multitude de coraux. Une très belle plongée à Belize.


Dos Coco

Le site de plongée s’appelait avec Tres Coco car on pouvait voir sur la plage trois grands cocotier. Un premier arbre est tombé et le nom a évolué pour s’appeler Dos Coco mai depuis un récent vent fort les deux derniers cocotiers sont tombés et le sites de plongée sous marine de Lightouse Reef est maintenant parfois surnommé No Coco. Il s’agit d’un magnifique tombant couvert de coraux noirs. On peut y croiser d’immenses mérous et de beaux requins tandis que la station de lavage qui se trouve sur le site grouille de vie.


Poissons et espèces aperçues

Requins de récif
Raie manta
Dauphin
Tortue
Mérou
Nudibranche
Raie aigle

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