Cuba

Plonger à Cuba

La République de Cuba, est constituée par l'île de Cuba (la plus grande île des Antilles s’étirant sur 1250 km pour environ 200 km sur sa partie la plus large), par l'île de la Jeunesse et par quelques autres petites îles. Elle se situe à l'ouest des caraïbes, à la confluence de la mer des Caraïbes, du golfe du Mexique et de l'océan Atlantique. Voyager à Cuba, c'est mettre un pied dans l'histoire. Avec un héritage culturel extrêmement riche, une architecture coloniale intacte, des églises et des musées, des voitures américaines et russes anciennes datant des années 50, une musique chaleureuse envahissant les rues ou encore des représentations omniprésentes du Che Guevara et de Fidel Castro, les voyageurs reviendront de leur périple charmés par l’ambiance... autant sous l'eau que sur terre! Cet archipel aux eaux turquoises et transparentes, comprend des centaines d’îlots appelés cayos qui sont réellement paradisiaques. Cette énorme terrain de jeu promet aux plongeurs de belles rencontres lors d’immersions variées et exceptionnelles. Pour vos vacances plongée à Cuba, vous aurez le choix entre plusieurs destinations:


Meilleures régions pour un séjour plongée


Vacances plongée sur l’île de la Jeunesse

A 80 km au Sud-Ouest de la Havane, dans l’archipel des Canarreos, l’île de la Jeunesse comprend 672 îles, îlots et Cayos, entourés de lagons d’une incroyable couleur turquoise. Cette île magnifique a été découverte en 1494 par Christophe Colomb lors de son second voyage d’exploration. L’île est ensuite devenue un camp de base pour tous les pirates des Caraïbes. D’ailleurs, certains plongeurs ont même découvert lors d’une immersion, des coffres contenant des pièces d’or. Cette île aux trésors abrite une cinquantaine de sites de plongée à l’architecture sous marine fantastique. Dans ce décor, on admire une biodiversité exceptionnelle composée de jardins aux coraux géants noirs, éponges tubulaires, corail cerveau, de grottes, de tombants, de cratères, d’épaves et d’immenses pains de sucre où se côtoient de nombreuses variétés de poissons peu farouches.


Voyage plongée à Maria La Gorda

A l’Ouest de l’île, dans la région de Pinar del Rio, le site isolé de Maria la Gorda est célèbre dans le monde entier, pour ses plongées le long de grands tombants couverts de coraux noirs. Accessible uniquement si vous êtes motorisé, ce havre de paix est classé réserve biosphère par l’UNESCO. Ce statut lui a permis d’assurer la protection de nombreuses espèces sous marines et de coraux. On ne dénombre pas moins de 38 espèces de coraux durs, 27 espèces de gorgones, 39 espèces d’éponges. Durant les mois de mai et juin, les plages de sable de Maria Gorda servent de lieu de ponte aux tortues marines. Un séjour plongée à Maria La Gorda est donc une étape obligatoire de votre voyage si vous êtes plongeur et motorisé.


Baie des cochons et Playa Larga

Si vous cherchez un lieu facilement accessible depuis la Havane avec de très belles plongées, la solution la plus simple consiste à se rendre à Playa Larga, petit village charmant au bord de la mer ou à Playa Giron. De là, des taxis pourront vous conduire à la Cueva de los Peces, tombant corallien de 70 mètres à environ 50 m du rivage. De petites épaves de barges de débarquement reposent en bordure du tombant. De l’autre côté de la route, en face du restaurant, on trouve plusieurs cenotes inondés d'eau douce et d'eau salée. Sur la route 11, on trouve une autre aire de repos : Punta Perdiz avec un centre de plongée et de nombreux sites de plongée. Un tombant superbe vous permettra ainsi d’observer la faune et la flore des caraïbes.


Jardines de la Reina

Situés à environ 100 kilomètres au large ou à cinq heures de navigation de Cuba, les Jardins de la Reine est un archipel inhabité devenu parc national en 2002. Composé de près de 600 cayos et couvrant une superficie de 2170 km2, il est l'une des plus grandes zones protégées de Cuba. Cet archipel abrite un écosystème préservé qui en fait un des meilleurs spots de plongée du monde. Les récifs coralliens sont reconnus comme faisant partie des plus beaux des caraïbes. Le mélange des courants océaniques avec la mer des caraïbes charge cette zone en nutriments qui font le bonheur des poissons de récifs. Une vie foisonnante attire toujours des prédateurs et des gros poissons. Le résultat est un paysage sous-marin féerique et une faune abondante.


Playa Santa Lucia

À 1,5 km au large, se trouve une des barrières de corail les plus longues au monde. C’est ici que des clubs de plongée locaux organisent du Shark Feeding avec des requins taureau.


Cienfuegos

A Cienfuegos, le site de plongée Banco de Jagua, bien que difficilement accessible et assez profond, vaut le détour. Sur ce pinacle englouti, on peut observer et admirer, au-dessus d’un jardin de coraux, de nombreuses espèces marines telles que des barracudas, des poissons perroquet, des raies pastenagues, des tortues marines, des requins de récifs et parfois même des requins marteau ou des requins baleine.


Croisière plongée à Cuba


Pour profiter d’un excellent séjour plongée à Cuba, vous aurez l’option fort intéressante de la croisière plongée. On trouve une bonne sélection de bateaux de croisière plongée à Cuba parmi lesquels figurent ceux de la flotte Aggressor, seule flotte internationale représentée dans ce pays. Ce groupe possède 2 bateaux de croisière plongée : Jardines Aggressor I et Jardines Aggressor II. Un autre opérateur de plongée, local cette fois, présente également une bonne option : le groupe Avalon Cuban Diving Centers. Il possède des droits exclusifs sur certains lieux. Avec 4 bateaux de croisière plongée ainsi qu’un hôtel flottant, la Tortuga, c’est le plus gros opérateur de Cuba. Tous les opérateurs font en sorte que les différents bateaux aient des itinéraires différents afin que vous soyez toujours seuls sur un site de plongée. Ces deux flottes desservent tous les meilleurs spots de plongée sous marine de Cuba. Il faut jeter un œil sur leur site web pour réserver votre croisière de plongée. Leurs prix sont souvent les plus bas, et il est possible de réserver sans laisser des arrhes r.




La meilleure saison pour plonger à Cuba


Cuba jouit d’un climat tropical avec deux saisons, une sèche qui dure de novembre à avril et une saison humide qui va de mai à octobre. On est tenté de vous conseiller la saison sèche car, souvent l’été, des cyclones traversent Cuba et les caraïbes.


Conditions de plongée


A Cuba, la visibilité est généralement bonne en plongée excédant souvent les 40 mètres. Pour améliorer vos chances, choisissez plutôt la saison sèche.
Les courants marins sont peu importants à Cuba. La côte nord, soumise aux courants océaniques, est plus incertaine lors de grands coefficients de marée. Demandez conseil à votre club de plongée sur place.
Niveaux requis : débuter à Cuba est une opportunité car les conditions sous-marines sont excellentes. Toutefois, aucune fédération américaine n’est autorisée sur l’île en raison de l’embargo. Vous n’avez pas d’autre choix que de faire confiance aux instructeurs locaux dont le sérieux et le niveau d’anglais ne sont pas toujours à la hauteur. Si vous avez des doutes sur le professionnalisme du centre de plongée, alors passez votre chemin.
La température de l’eau oscille toute l’année entre 25 et 30 °C.


Sécurité en plongée sous marine


Comme je vous l’ai indiqué plus haut, Cuba est le seul pays au monde où les centres de plongée ne sont pas affiliés aux grandes fédérations de plongée américaine PADI et SSI. Cela s’explique par des raisons historiques et politiques qui concernent les relations entre Cuba et les Etats-Unis. Si vous partez en voyage plongée à Cuba, veillez à vérifier que votre assurance de voyage couvre également la plongée sous marine. Si vous avez un doute ou si vous n’êtes pas couvert, vous pouvez souscrire une assurance voyage qui propose certes une couverture mondiale mais qui intègre, en plus, de nombreux sports à risque comme la plongée sous marine.


Que voir en plongée sous marine à Cuba ?


Les fonds sous-marins à Cuba sont composés de nombreux récifs coralliens parmi les plus beaux des caraïbes et du monde. On trouve des centaines de coraux différents dont les coraux noirs sublimes ou encore des coraux oreilles d’éléphant assez rares. Dans ces jardins de coraux, de gorgones géantes et d’éponges, vit une très grande partie de la faune des Caraïbes avec plus de 900 espèces de poissons répertoriées.
Vous y rencontrerez des tortues marines, des barracudas, des mérous de grande taille, des tarpons, des murènes, des raies, des carangues, des labres à têtes jaunes, des chirurgiens bleus, des poissons coffre, des poissons ange, des poissons perroquet, des rascasses volantes et même sur certains sites de plongée, des requins. Aux Jardins de la Reine, il est possible d’admirer jusqu’à 5 espèces de requins dont des requins soyeux et des requins gris des caraïbes. Dans les mangroves de cet archipel, se cachent également des crocodiles américains pouvant mesurer jusqu’à six mètres de long.
De juillet à novembre, durant la saison humide, les eaux sont particulièrement chargées de planctons, il est donc possible de plonger aux côtés du poisson le plus grand du monde : le requin baleine.
Pour les amateurs de macro photographie, on trouve de nombreux spécimens de crevettes nettoyeuses, de crabes porcelaine, des dizaines d’espèces de nudibranches et même des hippocampes.


POISSONS ET ESPECES MARINES

Requins de récif
Requin-baleine
Barracuda
Hippocampe
Mérou
Requin marteau
Nudibranche
Murène
Carangue
Raie pastenague
Langouste
Requin taureau

Sites / Clubs de plongée

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