Îles Caïmans
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Avis sur la plongée Iles Caimans

Les Îles Caïman se situent dans la partie ouest de la mer des Caraïbes. Elles font partie des territoires de la couronne britannique mais sont, néanmoins, très américanisées. Elles ont été découvertes par le fameux navigateur Christophe Colomb et sont gouvernées par la figure emblématique du Royaume-Uni, la Reine Elisabeth II. The Cayman Islands lorsqu’on les nomme en anglais, sont représentées par trois îles de superficies différentes : Grand Cayman est la principale et s’étend sur 197 km² ; Little Cayman et Cayman Brac sont les petites sœurs et mesurent respectivement 26 et 36 km². Cet archipel est un haut lieu de l’Histoire aux chapitres des explorations et des colonies. George Town, capitale administrative et chef-lieu, a un climat tropical avec des chaleurs estivales tout l’année. C’est la plus grande ville des Îles Caïmans mais également la plus animée, considérée, d’ailleurs, comme l’un des centres bancaires les plus importants au monde. L’archipel est, en effet, un véritable paradis fiscal qui attire de nombreuses sociétés offshores. Ces îles ont pu, en effet, faire l’objet de sanctions de la part de l’Union Européenne. En vacances détente ou pour un séjour plongée plus sportif, les îles Caïmans raviront tous ceux qui sont en quête d’exotisme et d’évasion. Plusieurs réserves naturelles et parcs aquatiques accueillent des espèces endémiques terrestres et marines que vous ne verrez nulle part ailleurs dont certaines sont malheureusement en voie d’extinction. Les eaux cristallines et les panoramas incroyables font le bonheur des passionnés de snorkeling et de plongée sous-marine. Les quelque 250 sites de plongée sont sublimes et foisonnent d’une faune et d’une flore pittoresques et colorées.


Où faut-il aller plonger aux îles Caïmans ?


Plongez à Grand Cayman

île principale de l’archipel, Grand Cayman est une destination de premier choix pour un séjour plongée. Elle dispose d’une myriade de possibilités de plongées différentes entre des murs abrupts, des grottes insolites et des épaves extraordinaires. Les eaux limpides sont notamment le refuge d’une grande quantité de raies pastenague et d’une biodiversité animale et végétale riche, très intéressante pour la photographie macro. West Wall est le mur le plus célèbre de l’île avec une topographie variée faite de tunnels, grottes et cavernes qui attirent une faune très diverse, couplée d’une excellente visibilité et d’une température d’eau très appréciable. Pour les débutants et adeptes de snorkeling, nous recommandons vivement l’exploration d’Eden Rock et Devil’s Grotto mais également Fish Pot Reef. Ces sites sont accessibles à tous les niveaux et permettent d’apercevoir des poissons tropicaux, des raies pastenague mais aussi des anguilles dans les tunnels et les cavernes de ce site. Vous souhaitez vous émerveiller devant une explosion de couleurs ? Les sites de plongée La Mesa et Victoria Secret seront parfaits pour cela. Tous deux disposent de magnifiques formations coralliennes molles et dures, spécimens d’une espèce parfois rare. Vous y trouverez des coraux fingers et de belles éponges. On peut y admirer aussi de nombreuses épaves. Ce sont essentiellement des cargos et des restes de bateaux qui sont devenus le refuge d’une flore abondante et d’une faune très diverse. L’épave du Balboa, celle du Cali ou encore l’épave Oro Verde reposent dans les abysses. L’épave la plus récente est certainement celle du USS Kittiwake. Ce bateau coulé en 2011 à une profondeur qui reste accessible, est protégé par un parc national et c’est une excellente découverte pour le snorkeling.


Plongée à Cayman Brac

Un séjour plongée à Cayman Brac offre une expérience dépaysante et pleine de charme. Les paysages sont à couper le souffle et plus de 40 sites sont praticables pour la plongée dans des eaux chaudes et colorées par la vie sous-marine. C’est un spot de choix pour faire de magnifiques clichés ! Le site de plongée Bret Brothers Boulders est idéal pour une sortie autour de la photographie macro. Un arc-en-ciel marin est visible dans ces fonds colorés par la flore. Ici dominent corail corne d’élan, coraux mous, coraux durs, éponges tubulaires et gorgones au milieu d’une foule de poissons tropicaux et de murènes vertes. Pour une plongée plus riche en vie animale, nous vous conseillons de partir à la découverte de Wilderness Wall, mur vertigineux comme son nom l’indique. Des tunnels et canyons sont l’attraction principale où vous pourrez voir passer mérous, bancs de carangues gros-yeux, bancs de vivaneaux et poissons-ange. Il est également intéressant d’explorer Cemetary Wall où vous profiterez d’une plongée riche en pélagiques plus impressionnants telles que des murènes, des raies pastenague, des vivaneaux, des requins, des raies aigle et même d’amusantes tortues. A ne pas manquer sous aucun prétexte, une immersion au cœur de l’épave MV CAPTAIN KEITH TIBBETS. C’est sûrement THE spot de plongée à Cayman Brac, chargé d’histoire, aujourd’hui transformé en récif artificiel. Ce bateau de guerre russe racheté par les îles Caïmans est désormais entièrement recouvert de coraux et poissons de toutes espèces. On y observe des blennies, des mérous, des barracudas, des murènes, des rascasses, des tortues imbriquées, ou encore des anguilles jardinières.


Plongée à Little Cayman

La cadette des trois îles est un petit bijou qui réserve plein de surprises. Véritable sanctuaire pour les iguanes, ses panoramas sont également époustouflants. Plages isolées, lagunes et forêts de mangroves en font un environnement naturel magique. Les plongées sont accessibles à tous les niveaux et se font essentiellement dans le Parc marin de Bloody Bay. Les espèces qui peuplent ces eaux, sont majoritairement des tortues, des langoustes, des mérous, des raies-aigle ou encore des blennies, des homards, des crabes, des requins nourrice et des murènes. De grands murs totalement recouverts de végétation dense et luxuriante sont aussi présents sur ce site. C’est, sans aucun doute, le plus beau spot de Little Cayman.


Quand faut-il plonger aux îles Caïmans ?


Aux îles Caïmans, vous êtes assurés, quelles que soient les conditions climatiques, de plonger dans des spots incroyables qui vous procureront des chocs esthétiques forts. Il est, toutefois, conseillé d’être prudent lors de la saison des ouragans entre juin et novembre car la mer risque d’être agitée. La température de l’eau et la visibilité sont très agréables et offrent des séjours plongée inoubliables.


Quelles sont les conditions de plongée ?


Température de l’eau : Vous baignerez dans une eau d’une température moyenne de 25 à 28°C toute l’année, ce qui est agréable pour une plongée.
La visibilité dans les eaux limpides est excellente mais peut être floutée par la houle. Elle tourne autour de 100 à 200 pieds selon la localisation de certains sites de plongée. La visibilité aurait tendance à être supérieure le long des grands tombants.
Les courants sont variables mais offrent des plongées accessibles à tous. De gros pélagiques peuvent être aperçus en mer agitée.
Difficulté et niveau : Du snorkeling à la photographie macro en passant par la plongée profonde, il y en a pour tous les goûts et pour tous les niveaux. De débutant à expérimenté, vous y trouverez nécessairement votre compte. C’est même une destination idéale pour les débutants.


Que peut-on espérer voir lors d’une plongée aux îles Caïmans ?


Comment le dire ? Chaque spot de plongée aux îles Caïmans est authentique et vous vous sentirez comme un poisson dans l’eau. C’est là tout le charme et la chaleur des Caraïbes. Les sites sont nombreux et uniques, le cadre est idyllique et féérique, la faune et la flore sont riches en couleurs et en nuances. C’est un véritable havre de paix entouré d’une végétation flamboyante et peuplé d’espèces animales dont certaines sont endémiques. Des épaves historiques et préservées où rodent requins, tortues, murènes, vivaneaux, mérous, tarpons, lutjans, hippocampes et surtout la star de ces lieux la raie pastenague, rendent l’expérience encore plus impressionnante. Une abondance de coraux, éponges, anémones et gorgones fleurissent le long des carcasses rouillées par les eaux et par le temps, pour nous offrir un spectacle somptueux. En quelques mots, c’est une destination à découvrir au moins une fois dans sa vie !


Poissons et espèces aperçues

Requins de récif
Requins de récif
Barracuda
Barracuda
Hippocampe
Hippocampe
Tortue
Tortue
Mérou
Mérou
Murène
Murène
Raie aigle
Raie aigle
Raie pastenague
Raie pastenague
Langouste
Langouste
Vivaneau
Vivaneau
Anguille de jardin
Anguille de jardin

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