Avis sur la plongée aux Açores, Pico, Faial, Terceira, Sao Miguel, Santa Maria


Cherchez-vous une magnifique destination en Europe à quelques heures d'avion du continent ? L'archipel des Açores s'impose comme l’une des meilleures destinations pour un séjour plongée en Atlantique. Composé de 9 îles luxuriantes, l’archipel des Açores est situé dans l'océan Atlantique nord et appartient au Portugal. Ces îles volcaniques et vertes sont pleines de charme. Elles offrent un véritable paradis pour les amoureux de la nature, des grands espaces, et, bien entendu, des fonds sous-marins. Mais les Açores possèdent aussi un riche passé colonial en raison de sa position stratégique sur la route des Amériques. On y trouve des palais, des églises, des forteresses qui lui ont valu d’être classées au Patrimoine mondial de l’UNESCO.


La position de l'archipel des Açores, situé au croisement de plusieurs courants océaniques importants, a permis à ces îles de devenir le refuge d’une biodiversité étonnante. Sous l'eau, l'activité volcanique des îles a créé une topographie sous marine unique qui sert de lieu de villégiature à une faune variée, mélange d'espèces océaniques, tropicales et endémiques. Un voyage plongée aux Açores est une expérience unique qui vous laissera de très beaux souvenirs. Cet archipel encore préservé du tourisme de masse, est un véritable sanctuaire pour la biodiversité et un des meilleurs endroits au monde pour observer des cétacés.


Où plonger aux Açores ?


Voyage plongée à Terceira

Terceira est connue pour son parc archéologique subaquatique de Angra do Heroisme. Vous pourrez y découvrir des spots de plongée uniques formés par l’activité volcanique. Nous vous conseillons les spots de Arcadas do Judeu pour ses jeux de lumière mais surtout Cemetarios de Ancoras, le plus beau site de plongée du parc avec ses 40 ancres de toutes époques.


Sao Miguel

Sao Miguel est la plus grande île de l’archipel des Açores. Comme Terceira c’est une ile volcanique composée de 3 stratovolcans. L’ile est tout simplement superbe avec des paysages grandioses comme le Miradouro da Lagoa do Canario qui offre une vue splendide sur l’ile. Elle offre la plus belle faune sous-marine de l’archipel et c'est un des lieux où vous aurez la plus grande chance d'observer des baleines. Les plongées sont très variées dû à une architecture sous marine issu des irruptions volcaniques. Vous passerez de grottes, arches, récifs rocheux … mais aussi des hauts fonds comme à Sabrina ou Lourenços. Il n'est pas rare de plonger avec des groupes entiers de raies manta.


Séjour plongée à Santa Maria

Santa Maria ou « l’ile du soleil » fait également partie de l’archipel des Açores. C’est l’ile la plus chaude avec le climat le plus sec de l’archipel. Comme les deux îles ci-dessus, elle regorge d’espèces sous-marines et elle est, sur ce point, l’île la plus riche de l’archipel. Durant la période estivale, vous pourrez observer le plus grand poisson du monde : le requin baleine qui est souvent entouré d’une multitude de thons. Une des plongées qu’il ne faut surtout pas louper est la grotte de Cava Maia.


Pico

L’ile de Pico est l’ile centrale de l’archipel dominée par son volcan du même nom. Dans le passé, l’ile était connue pour son industrie baleinière. Partez explorer les deux spots incontournables de l’île : Princesa Alice pour observer des raies mobula et Condor bank pour ses requins.


Faial

Faial est surnommée « l’ile bleue » en raison des mélanges d’hortensias et du bleu floral. L’île est réputée pour avoir les plages volcaniques les plus nombreuses de l’archipel : Porto Pim, Praia do Almoxarife et Praia do Norte. Vous pourrez y observer des baleines quand elles migrent au printemps ainsi que plusieurs espèces de dauphins et de cachalots.


Quand faut-il partir ?


L’archipel des Açores bénéficie grâce au Gulf Stream d’une douceur climatique exceptionnelle! Il est donc possible de s’y rendre et d’y plonger toute l’année. Cependant, la visibilité sera moindre pendant le printemps à cause de la couleur verdâtre de l'eau.


Conditions de plongée


Visibilité: Avec une visibilité excellente, les îles de Flores, Terceira, Faial et Sao Miguel proposent des sites de plongée à couper le souffle.
Le courant est variable selon les sites de plongée. A certains endroits, il peut même être très fort, renseignez-vous auprès de votre club de plongée. Difficulté : Que vous soyez un plongeur débutant ou confirmé, il y a des sites de plongée pour tous les niveaux aux Açores.
La température de l'eau peut monter jusqu'à 25° durant les mois d'été, août et septembre. Elle peut descendre jusqu’à 17° de décembre à Avril.


Qu’allez-vous voir en plongée sous marine ?


L'archipel des Açores offre de très beaux sites de plongée, au cœur de volcans comme le Baixa Das Castanhetas, ou encore l'Ilehu de Vila Franca Do Campo. En une seule plongée, vous rencontrerez une biodiversité unique sur la planète, mêlant à la fois des espèces océaniques, tropicales et parfois même endémiques! Vous y verrez des requins ou des raies manta (en saison) côtoyant de grands mammifères marins comme les dauphins, orques ou encore les baleines, qui sont le symbole des Açores. Nous faisons un focus particulier sur les plongées de nuit car elles sont particulièrement spectaculaires grâce au plancton fluorescent!


Plongez le long des récifs de Ponta Delgada, découvrez les arches de Caloura pour observer quelques-unes des 37 espèces de nudibranches recensées, partez à la rencontre des raies manta, Mobulas et autres requins peau bleue sur le célèbre Princess Alice Bank, à 80 km de la côte de Pico...


Découvrez une plongée différente en plongeant la nuit. L’archipel des Açores offre des plongées de nuit uniques grâce aux planctons fluorescents, de quoi vous émerveiller ! Autre incontournable, la grotte Cava Maia est réputée comme l’une des grottes sous marines les plus spectaculaires du monde grâce à ses tubes de laves. Parmi les nombreux spots de plongées que l’archipel propose, vous pourrez explorer l’épave du Dori, cargo de la seconde guerre mondiale, effectuer des plongées au cœur de volcans et vivre une expérience unique.


Observation des mammifères marins

L’archipel des Açores est considéré comme le plus grand sanctuaire de cétacés au monde ! On ne recense pas moins de 27 espèces autour des îles, dont des espèces résidentes et des espèces migratrices. L’archipel a longtemps vécu de cette chasse lucrative. En 1984, la chasse aux cétacés a été finalement interdite. Des vigies, petites cahutes blanches perchées sur les hauteurs, permettent toujours aux habitants de repérer les mammifères mais cette fois uniquement pour les observer. On trouve de nombreux clubs de plongée qui proposent des excursions en mer pour découvrir les cétacés. Observer ces animaux dans leur espace naturel sera, sans aucun doute, un grand moment d’émotion pour les petits comme pour les grands.


Poissons et espèces aperçues

Requins de récif
Raie manta
Baleine
Dauphin
Mola Mola
Mérou
Poulpe
Murène
Raie pastenague
Orque

Sites / Clubs de plongée

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