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Voyage

10 bonnes raisons de plonger aux Açores
24/04/2018

1. Pour le frisson: plonger avec le requin bleu


Les Açores est un véritable diamant brut, convoité des plongeurs aguerris, ce lieu est l’un des rares spots à héberger un prédateur des plus rapides: le requin bleu! Des centaines de plongeurs rêvent de nager en compagnie de requins et ceci à domicile. Nager en haute mer dans diverses îles de l’archipel est un choix de vacance gonflé qui monte en popularité : et le berceau de cette activité est le mont sous-marin Condor à 10 miles de Faial ou également accessible de Pico. Cette expérience intense et unique exaltera vos sens dans la grande bleue car vous sentirez les requins de près si vous comptez plonger en profondeur. Ce prédateur des profondeurs prudent et attentif à vos moindres mouvements pourra ressentir vos craintes les mieux cachées tant leurs sens aiguisés sont affutés… Dans une plongée typique, 5 à 15 requins vous tiendront compagnie entre plongeurs et autour du bateau. …




requin bleu

2. Pour admirer un monde englouti: le Parc archéologique subaquatique de la baie d’Angra do Heroismo


Qui pourrait croire que plonger aux açores, dans la baie d’Angra do Heroismo à Terceira vous pourriez marcher parmi des vestiges classés patrimoine de l’humanité par l’Unesco ! Vous pourriez admirer des ancres de plus de 100 ans d’existence, mais le plus impressionnant c’est la découverte d’une ville engloutie dans les profondeurs de la mer, un monde aussi vivant qu’un musée d’histoire naturel nous contant des histoires cachées au fil des siècles… Cette baie exceptionnelle est un joyau de beauté car les maisons colorées d’Angra do Heroismo exaltent un décor rare. Placé deuxième sur le podium des épaves de l’époque des grandes découvertes, leurs existences sont des témoignages enfouis de notre humanité. Les 40 ancres abandonnées par des navires à la dérive sont le témoignage des stratégies d’une époque pendant des siècles, un point d’arrêt principal durant la traversée de l’Atlantique. Non loin (à 100 mètres) du Cimetière des ancres un autre lieu de plongée se démarque : l’épave du bateau à vapeur Lidador (ayant fait naufrage en 1878). Ce bateau sur la route du Brésil à 10 mètres de profondeur est un véritable microcosme vivant d’espèces marines. …


3. Pour la contemplation : plonger avec le requin baleine


Le requin baleine est le plus grand poisson du monde et des eaux cristallines des Açores, nager avec elle c’est presque plonger avec Moby Dick. Son cortège (les thons et d’autres) des plus royal va rendre votre expérience plongée unique et pour une expérience optimisée Santa Maria sera l’île la plus populaire pour admirer ce doux colosse des mers. Pour admirer ce spectacle silencieux mais happant notre curiosité il vous faudra partir en haute mer loin des plages de sable blanc : avec un peu de chance vous pourrez voir la capricieuse au cours des plongées côtières en expédition snorkeling … Nager en compagnie de la reine et de son escorte constituée de milliers de thons, de poissons pélagiques et de poissons pilotes est un mariage des sens parfait. Si votre passion plongée vous mène loin de la côte vous serez récompensé car si le snorkeling typique vous offre un spectacle merveilleux, vous éloigner des bords de mer vous réservera des surprises de choix : croiser des tortues de mer et des dauphins seront au menu !


4. Pour un retour en grâce : plongée avec les mantes


Les Açores sont connues des plongeurs pour sa diversité des fonds marins, la plongée avec les mantes fera donc parti de notre top 10. Observer des groupes de mantes près des côtes est envisageable dans diverses îles des Açores et pour assister aux spectacles les plus féériques, les monts sous-marins seront les lieux beaucoup plus appropriés. Cette expérience peut se faire en plongée avec bouteille ou en apnée. La mante des Açores est inoffensive pour l’homme et l’apercevoir depuis son bateau n’est pas impossible car elle cherche les courants poussant la nourriture du fond à la surface. Elle ne nage qu’à quelques mètres de profondeur et ses lieux de prédilection sont le haut fond d’Ambrosio à Santa Maria ou le banc Princesa Alice à Faial. Des poissons pélagiques, les liches, carangues dentues, thons, barracudas leur tiennent également compagnie : splendide !…


raie diable

5. Vie trépidante : le Haut-fond de Rosais


Cette fois c’est Sao Jorge qui va tenir le haut du panier, à seulement 3 miles le Haut – fond de Rosais est l’un des sites les plus glamour si vous comptez plonger parmi les grands bancs de poissons pélagiques et observer la vie marine à profondeur accessible. Ce lieu mythique est connu pour la variété des poissons grouillant à seulement 15 mètres de profondeurs. Les carangues dentues, les barracudas méditerranéens, les liches et des bancs de tassergals en pagaille seront bien présents. Et vous pourrez explorer la partie supérieure du haut fond en admirant les murènes mutines, les rascasses curieuses ainsi que des poulpes impériaux. Rien que le voyage au bord de la côte pourra vous donner un avant-gout des paysages des fameux fajas de la région les petites plaines littorales au pieds ; de falaises escarpées.


banc de poissons

6. Pour la diversité : offshore dive : Formigas et Dollabarat


Plonger en eau profonde et admirer la limpidité des eaux profondes est chose possible en partant en haute mer. Le mont sous-marin Dollabarat et les îlots des Formigas sont les ambassadeurs internationaux de la plongée aux Açores… A plus de 40 kilomètres des terres un groupe de roches signalées par un phare solitaire est l’un des lieux de plongées des plus populaires aux Açores. Rencontrer des requins, des carangues dentues, des bancs de liches est des bancs de mantes est une rencontre des plus normale si vous descendez (à 30 mètres) dans cette réserve marine. Et si la curiosité vous pousse à la rencontre du 3ème type, plonger plus fond pourra vous faire découvrir d’anciennes espèces marines prospérant autrefois sur les côtes des Açores. Pourceaux dos noirs, grands mérous, pastenagues et mycteroperca nageront à vos côtés sans se sentir agressé par votre présence. Pour voyager en toute sérénité le voyage de Santa Maria et Sao Miguel est en lui-même un délice car voir les dauphins, oiseaux rares tortues de mer et baleines avant même de plonger c’est un spectacle euphorisant.


banc de poisson

7. Une cohabitation des espèces improbables : l’épave du Terceirense ( Graciosa)


Le lieu de plongée le plus célèbre de Graciosa n’est situé qu’à 2 mn en bateau de la plage de Vila da Praia. A 20 mètres sous la mer, ce cargo de 40 mètres git depuis 1968 pour recueillir des espèces marines improbables. Des mérous noirs des girelles et des cassagnoles jaunes entourent l’épave et se déplacent même dans les chaudières. Des fragments de l’épave hébergent également des mollusques et des petites espèces de poissons : ce lieu mythique est à mettre dans votre « to do list » quand vous irez aux Açores !


épave açores

8. Un mont sous marin princier : offshore dive Princesa Alice


Ce mont sous-marin à 3 heures de Pico et de Faial fut l’objet d’une étude océanographique dirigé par le prince de Monaco lui-même… Les monts sous-marins des Açores sont des endroits rêvés pour faire connaissance avec des groupes de poissons pélagiques pourtant le banc Princesa Alice à environ 40 miles de Faial et Pico regorgent de vie marine insoupçonnée. Plongez en ces lieux et vous rencontrerez des mantes et des myriades de poissons pélagique à seulement 30 mètres de profondeur ! Le fond marin y abandonne sa suave inclination pour monter abruptement des 500 mètres de profondeur jusqu’à 35 mètres à la surface. Bien vous verrez des espèces typiques de la région mais d’une toute autre dimension, vieilles, pastenagues, poulpes mérous et murènes sont présentes mais il n’est nul besoin de descendre en profondeur pour admirer les secrets de la mer. A la surface les carangues dentues, barracudas méditerranéens, les bonites et les mantes vous feront un petit coucou en nageant par milliers. Et pour ceux qui resteront sur le bateau flipper et des tortues de mer peuvent apparaitre pour une rencontre inopinée…


9. Pour raviver des souvenirs d’histoire : plongée dans une épave de la seconde guerre mondiale


Dori n’est pas que le nom d’un poisson célèbre de Disney, il est également une épave massive chargée d’histoire. Ce navire a participé à l’opération d’envergure du nom de « opération Overlord » au large des côtes de Normandie mais sa dernière demeure est près du port de Ponta Delgada à Sao Miguel. Ce mega navire de 130 mètres envoyé en soutien par l’armée des USA est maintenant l’un des vestiges de plongée les plus visités aux Açores. Dans des structures massives intactes vivent des barracudas, des pageots, des bancs de liche envahissant ce récif artificiel. Ce navire bien qu’échoué à 20 mètres de profondeur est un havre de paix pour la faune et la flore, situé à 5 mn de bateau de Ponta Delgada , murènes, nudibranches et poulpes y élisent domiciles car ils sont friands des structures métalliques et des tubes. Si vous désirez faire un retour dans le passé en décor naturel, ce lieu est parfait car cette épave bien que morte porte la vie !


epave acores

10. Pour voir la vie en grand : Caneiro dos meros


A 100 mètres de Corvo seulement est un lieu de plongée sous marine connu du nom de Caneiro dos meros et dans ces eaux inviolées par l’homme vous verrez des grands mérous peu farouches. Cette réserve marine créé néanmoins par les mains de l’homme est reconnue comme réserve de biosphère de l’Unesco car ses paysages sont d’une beauté absolue. Pour interagir avec des mérous de plus d’un mètre de longueur Caneiro dos meros est le lieu idéal et il est même possible de rencontrer ces équipes de 5 se lançant le défi d’attirer votre attention ! La compétition est rude car cette zone protégée est un véritable espace de recel d’espèces toute catégorie : les barracudas méditerranéens, poissons perroquets, vieilles et bancs de liches sont bien présents !


gros mérou




Article rédigé par Florence Fifi



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