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10 faits étonnants sur le plancton
27/05/2019

Le plancton est à l’origine de l’oxygène de l’atmosphère. Indispensable dans les écosystèmes marins, c’est également une créature indispensable pour les hommes. Ces créatures à peines visible à l’œil nus ont encore beaucoup de secrets à nous livrer.


1-Une grande famille


Il en existe plus de 14 000 espèces au monde, rien qu’en eau douce, de formes et d’écologies très variées. Concernant le domaine océanique encore mal connu, les chercheurs estiment, pour le moment, qu’il y aurait plus de 10 000 espèces abritant fonds marins.


2-Le plancton au cinéma

Le Phronima, une espèce de plancton a servi de modèle pour le monstre d’Alien. Les cténophores pélagiques transparents, animaux gélatineux faisant partie des espèces de macro plancton prédatrices, ont inspiré certaines créatures du film Abyss de James Cameron.


3-Appellation


Le terme plancton vient du grec ancien «planktós » qui signifie « errant ». Il désigne l’ensemble des êtres vivants, animaux et végétaux, évoluant dans l’eau, entraînées par le courant. Cela fait opposition aux nectons. Ce terme regroupe ainsi les poissons, mammifères marins et autres petits crustacés.


zooplancton

4-Double identité


Le plancton peut être divisé en deux grandes familles. D'un côté le phytoplancton c'est-à-dire le plancton végétal désignant l'ensemble des organismes végétaux vivant en suspension dans l'eau. Il regroupe également les algues microscopiques et les algues unicellulaires. De l'autre, le zooplancton qui est, en fait, le plancton animal. Le dinoflagellé, un plancton vivant aussi dans les eaux douces que marines, est une espèce à la fois phytoplancton, et zooplancton. Celles chlorophylliennes effectuent la photosynthèse grâce à des plastes. Les espèces non pigmentées se nourrissent de plancton.


5-Forme bioluminescente


Ces animaux de petites tailles ont des bioluminescences de couleur bleu ou verte. Mais Il existe aussi d’autres formes bioluminescentes . Le Dinoflagellés lui utilise une enzyme, la luciférase, et un substrat, la luciférine. Leur accumulation entraîne des efflorescences rouges ou marron dans les milieux aquatiques.


6-Attention, danger !


Certaines espèces de phytoplancton (principalement la famille des dinoflagellés) produisent des toxines puissantes qui peuvent se concentrer dans la chaîne alimentaire par les coquillages, organismes filtreurs ou certains poissons. Ils peuvent être à l’origine d’interdiction de vente de coquillages afin de prévenir d’éventuels désagréments de santé. Ces toxines proviennent des pesticides, des produits utilisés pour l’entretien des routes. Si un produit infecté est consommé il peut causer des diarrhées,des étourdissements, des paralysies et même des pertes de mémoire


7-Un incroyable aliment


Certains animaux marins se nourrissent d 'organismes planctoniques. Les humains aussi. Dans les années 1960 et jusqu'en 1990, l'armée soviétique était nourrie au krill. L'Union soviétique avait plusieurs bateaux dans l'océan Antarctique avec un seul but: nourrir leur armée. Les Soviétiques savaient que le krill avait d’étonnantes qualités nutritionnelles bénéfiques à la vie difficile des soldats. Le krill était, comme les sardines, mis en conserve dans de petites boîtes en métal, pour prolonger leur durée de conservation.


8-Une énorme population

Dans une cuillère à café d’eau de mer il y a environ un million de planctons !


9- Une mauvaise vision

Le zooplancton ne peut pas voir comme nous, il ne peut que différencier la lumière de l’obscurité.


10-Capacité à rendre l'eau trouble

S'il y a une grande quantité de planctons dans l'eau, ils peuvent rendre l’eau si trouble qu’on aurait du mal à distinguer un sous-marin.


Et vous connaissez vous d’autres faits étonnants sur les planctons?

Article rédigé par Paule-Emmanuelle Delbe



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