mayotte lagon
Voyage

Mayotte, le plus beau lagon de l'océan Indien ?
27/03/2019

L'un des principaux charmes de Mayotte réside dans l'immensité de son lagon, le 3ème plus grand lagon du monde derrière la grande barrière de corail australienne et les lagons calédoniens. Mayotte, à ce titre, collectionne d’autres records : c'est le lagon le plus profond du monde mais aussi l'un des seuls lagons à disposer d'une double barrière récifale. Cette barrière corallienne, fierté des habitants de Mayotte, longue de 195 km délimite un lagon de 1 500 km2 dont 7,3 km2 de mangrove. À certains endroits, la barrière est distante de plus de 4 km de la côte, il vous faudra donc une embarcation pour pouvoir l’admirer pleinement. Elle est, véritablement, une merveille de la nature ! Faisons donc un petit tour dans ce paysage d’exception !


lagon mayotte
Copyright: @CTD Mayotte


Une extraordinaire double barrière récifale

L’île hippocampe, est entourée d’une double barrière qu'il est très rare d'observer sur notre planète. Cet obstacle naturel protège la quasi-totalité du lagon des courants marins et de la houle océanique, à l'exception des 12 passes ouvertes sur l’océan qui offrent de nombreux spots de plongée. Avec plus de 300 espèces connues, les coraux contribuent à l’édification de ces récifs. De formes variées et spectaculaires, ils arborent une grande variété de couleurs vives. En raison de sa position géographique, à l’ouest du Mozambique et au nord-ouest de Madagascar, Mayotte connaît une amplitude de marée d’environ 4 mètres, phénomène rare et très important pour une île tropicale. Cette spécificité permet, pendant des grandes marées, d'admirer les récifs coralliens qui se retrouvent alors complètement découverts.


coraux mayotte
©CDT Mayotte / Gabriel BARATHIEU


Une biodiversité incroyable


A l’abri des fureurs de l'océan indien, le lagon de Mayotte est un vrai havre de paix pour une faune et une flore très diversifiées. Véritable aquarium naturel, on y trouve au moins 300 espèces de coraux différentes, 760 espèces de poissons tropicaux, 2 types de tortues marines, les tortues imbriquées et les tortues vertes et 22 espèces de mammifères marins, soit ¼ de la diversité mondiale. Un récent recensement de “l’Inventaire national du patrimoine naturel” dénombre pas moins de 3 600 espèces marines. Cette région du monde sert de refuge à de grands mammifères marins notamment des baleines et des dauphins, des reptiles comme les tortues et les serpents marins et une myriade d’autres espèces emblématiques comme les dugongs, les raies manta, les requins, le poisson perroquet à bosse, le poisson napoléon et bien d’autres encore.


mangrove mayotte
©CDT Mayotte / Gabriel BARATHIEU


Des plages magnifiques


Plus d'une centaine de plages de sable blanc, noir ou ocre bordent les côtes de l'île tandis qu'une trentaine d'îlots parsèment le lagon. Les îlots du sud, tel que l’îlot de sable blanc (Mtsanga Tsoholé) ou du nord comme les emblématiques îlots Choizil et Mtsamboro justifient, à eux seuls, un séjour à Mayotte et offrent des images de carte postale où le bleu turquoise du lagon contraste avec le sable blanc.


plage de mayotte
Copyright: @CTD Mayotte


La mangrove, un écosystème unique


Autre curiosité du lagon : sa mangrove, véritable défense naturelle contre les effets de la pollution et de l'érosion des côtes. Elle permet la survie de nombreuses espèces marines. La mangrove, principalement constituée de palétuviers, est formée des dernières forêts primaires de l'île et couvre plus de 700 hectares.


mangrove mayotte
Copyright: @CTD Mayotte


Plongée dans le lagon de Mayotte


Avec ses 1100 km2 et ses nombreux spots mondialement connus, il n’est pas étonnant que le lagon mahorais soit devenu le paradis des plongeurs. Emblématique de l’île, la Passe en S, ainsi appelée en raison de sa belle forme sinueuse, abrite à elle seule 13 spots de plongée à Mayotte ! Et à la surface, il est possible d'apercevoir tout au long de l'année, le ballet des dauphins et de juillet à octobre, celui des baleines à bosse venues mettre bas. Sous l'eau, la variété des coraux et des espèces marines vous font littéralement tourner la tête. Parcourir le lagon de Mayotte sera sans doute l’un des moments inoubliables de votre vie.


vue aerienne de mayotte
Copyright: @CTD Mayotte


La protection des espèces, un enjeu environnemental majeur


Consignes d'observation

Certaines des espèces emblématiques du lagon ont vu leur population diminuer ces dernières années et certaines sont même aujourd'hui menacées d'extinction. Mayotte suit une réglementation très stricte de préservation des espèces tout en menant des campagnes de sensibilisation. Privilégiez les observations encadrées par un guide qualifié pour être sûr de connaître les bons gestes.


dauphin mayotte
Copyright: @CTD Mayotte


High Quality Whale-Watching

Les observations de cétacés sont l’une des activités les plus prisées des vacanciers. Le Parc Naturel Marin de Mayotte a créé une certification de haute qualité :"High Quality Whale-Watching" à destination des opérateurs locaux soucieux d’inscrire leurs excursions dans une démarche éco-responsable. Nous vous recommandons de réserver vos activités chez les opérateurs détenteurs de ce label.


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