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Le guide ultime sur les cénotes du mexique

Découvrez les meilleurs cénotes du Mexique

12/09/2016

Le Yucatán et, en particulier, la plongée à Playa Del Carmen, au delà des magnifiques sites de plongée des caraïbes, offrent au plongeur la possibilité de découvrir un type de plongée bien à part : La plongée sous-marine en Cénotes. La plongée sous-marine en Cénote s’apparente à une plongée en grotte ou une plongée en caverne mais dispose de nombreux avantages par rapport à ces dernières. Cet article a pour but de vous expliquer ce qu’est un cénote, de vous conseiller et de vous présenter les meilleurs cénotes du Yucatan.





Les meilleurs cénotes du Yucatan au Mexique


Casa Cenote

Profondeur : 8 mètres
Difficulté : Très facile

Casa Cenote
Crédit à La "Calypso Dive Center" www.lacalypsodivecenter.com


Le Casa cenote est le cenote le plus facile et il est idéal pour une première plongée en Cénote. Sa principale particularité est due au fait que l’on plonge directement de la mangrove, à ciel ouvert. Le plongeur a vraiment l’impression de plonger sous la jungle. Le cénote possède par ailleurs une faune marine riche, un halocline et des jeux de lumières magnifique.



Tajma Ha

Profondeur : 15 mètres
Difficulté : Facile

photo hd du site de plongée sous marine Cenote Tajma Ha ou Taj Maha

Le Taj Maha ou Taj Mahal se situe à 5 kilomètre de Puerto Aventuras. Au total, il est possible d’explorer 4 Cénotes différents sur ce site de plongée. Le Cénote est très réputé pour ses stalactites, stalagmites, ses jeux de lumières et ses fossiles de coquillages. Vous pourrez aussi y découvrir de grandes salles de calcaire, des spéléothèmes, des effondrements de plafond et une halocline dense .



Angelita

Profondeur : 60 mètres
Difficulté : Difficile

photo hd du site de plongée sous marine Cenote Angelita

Angelita est l’un des Cénotes les plus profonds de la péninsule du Yucatan. Il est particulièrement connu pour sa rivière souterraine qui s’écoule calmement dans les profondeurs. Il s’agit d’un nuage de souffre sur lequel flotte une petite ile et quelques arbres. Sous le nuage, c’est l’obscurité totale. C’est une plongée exceptionnelle réservée aux plongeurs expérimentés.


Car Wash

Profondeur : 16 mètres
Difficulté : Facile

photo hd du site de plongée carwash ou aktn ha

Aktn Ha ou Car Wash est situé près de Tulum. Il tient son nom du fait que les Mexicains venaient à ce Cénote pour laver leurs voitures. De ce fait, une couche de produits et de bactéries reste statique en surface. Il s'agit d'une galerie très verte et majestueuse à la luminosité diffuse et subtile. Vous pourrez y rencontrer des tortues, des poissons et d’immenses jardins fleuris. Apparemment, un petit crocodile se balade parfois dans au milieu des plongeurs.



Le Chak Mool

Profondeur : 14 mètres
Difficulté : Facile

photo hd du site de plongée sous marine Cenote Chak Mool ou Kukulkan

Chak-Mool, aussi appelé Kukulkan, signifie grand Jaguar Rouge. Le cénote permet d’effectuer deux plongées distinctes. A 10 mètres de profondeur, vous pourrez découvrir une Halocline dense. Little Borther permets aussi d’observer un écroulement de plafond et des centaines de stalactites.





Cenote Eden

Profondeur : 15 mètres
Difficulté : Facile

photo hd du site de plongée sous marine Cenote Eden ou Ponderosa

Eden, ou Ponderosa vous émerveillera grâce à sa flore riche et sa faune grouillante d’une grande variété de poisson, de tortues et d’anguilles d’eau douce. Il est à noter que de beaux effets de lumières et une halocine dense viennent compléter la plongée dans cette merveilleuse piscine naturelle à l’eau cristalline.



Chikin Ha

Profondeur : 15 mètres
Difficulté : Facile

photo hd du site de plongée sous marine Cenote Chikin Ha

Ce cénote n’est pas notre préféré mais nous avons apprécié son halocline vers 10 mètres de profondeur ainsi que ses magnifiques effets de lumière. En sortant nous avons eu la chance d’observer un oiseau Maya au chant très particulier, le Motmot.



Dos Ojos

Profondeur : 9 mètres
Difficulté : Très Facile (Barbie Line) ou Facile (Batcave Line)

photo hd du site de plongée sous marine Cenote Dos Ojos

Dos Ojos est probablement l'une des meilleures plongées en caverne du monde ou en tout cas, la plus connue depuis le film « Amazing Caves. Le Cénote offre deux plongées bien distinctes. La première se nomme Barbie Line et son circuit de près de 520 mètres se démarque par sa luminosité immersive et rassurante et ses nombreuses colonnes et stalactites.

La seconde plongée sous-marine, appelée Batcave Line, ressemble plus à une plongée en caverne étant donné la très faible luminosité. Plongée plus difficile que la première, les passages sont plus étroits et évoluer dans ce dédale demande une meilleure flottabilité étant donné ses formations délicates.





Pet Cemetry

Profondeur : 7 mètres
Difficulté : Facile

photo hd du site de plongée sous marine Cenote Pet Cemetry

Pour pénétrer dans ce sanctuaire sous-marin, il faut généralement passer par le Cénote Dos Ojos. Comme son nom l’indique, vous pourrez découvrir au fond de ce cénote des squelettes d’animaux. En particulier la machoir d’un tapir et les fossiles d’un chameau. C’est très impressionnant de découvrir ces trésors dans une caverne peu profonde mais très riche en fossiles et autres particularités des cénote. A faire.



Le Pit

Profondeur : 40/45 mètres
Difficulté : Difficile

photo hd du site de plongée sous marine Cenote Le Pit

Le Pit est très impressionnant. Avant même de rentrer dans le Cénote, nous avons été impressionné par ce puit immense au fin fond de la jungle. Le Pit est la plus grande grotte sous-marine du monde et le puit naturel le plus profond du Quintana Roo (130 mètres). Il profite d’une luminosité bien particulière aux rayons extrêmement bien détourés. Vous pourrez y découvrir deux haloclines vers 11 mètres et 16 mètres et un nuage de sulfure vers 30 mètres. Plongée sous-marine pour plongeurs expérimentés.



Dreams Gate

Profondeur : 7 mètres
Difficulté : Moyenne

photo hd du site de plongée sous marine Cenote Dream Gate

Dreamgate est une plongée relativement facile mais nécessite une bonne flottabilité car le site est très riche en structures géologiques subtiles et fragiles. Très proche de Dos Ojos et Pet Cemetry, il s'agit d'une belle plongée mais vous n’y verrez pas d’halocline, de vie marine ou de nuage de sulfure. Le Cénote est particulièrement connu pour ses stalactites et son fond sédimentaire sombre mis en avant par différents reportages de la BBC.



Calavera

Profondeur : 16 mètres
Difficulté : Facile

photo hd du site de plongée sous marine Cenote Calavera ou temple of doom au mexique

Calavera ou Temple of Doom est en fait une très grande salle disposant d’un bel halocline à 12 mètres. On y rentre par la voûte en sautant de 3 mètres de haut. Son nom signifie crâne car en y plongeant, les trous dues à effondrement de la voûte vous donnerons l’étrange sensation de plonger à l’interieur d’un crâne de géant.



Gran Cenote

Profondeur :8 mètres
Difficulté : Très Facile

photo hd du site de plongée sous marine Gran Cenote au mexique dans la peninsule du yucatan

Le Gran Cenote est un des meilleurs Cénotes du Yucatan. A lui seul, il représente près et 175 km de galeries et près de 130 cénotes différents et connectés. A noter que le Gran Cénote est la seconde plus grande galerie sous-marine au monde. Le spot de plongée est large et grandiose, la visibilité y est exceptionnelle et ses parois sont très claires. Tout comme Casa Cénote et Dos Ojos, c’est un site de plongée parfait pour débuter la plongée en cénote.



Zapote

Profondeur : 60 mètres
Difficulté : Très Difficile

photo hd du site de plongée sous marine Cenote Zapote au mexique

Zapote ou kin Ha est probablement le Cénote le plus difficile de ceux proposé par la plupart des centres de plongée de la péninsule du yucatan. Il a la particularité d’être particulièrement profond et sombre mais aussi et surtout d’avoir des formation rocheuses d’une forme en cloche très caractéristique (voir photo). Il dispose aussi d’un nuage de sulfure d’hydrogène vers 25 mètre. Nous n’avons pas pratiqué cette plongée au sein de l’équipe spotmydive mais nous en avons entendu beaucoup de bien. Attention, plongée réservée aux plongeurs expérimentés.





Qu’est ce qu’un cénote ?


Le Cénote tient son étymologie du mot maya « d’zonot » ou « tzonot » qui s’est transformé en « Cénote » en espagnol. Le Cénote se prononce « Cé-no-té ». Les Cénotes sont en réalité des grottes ou plus précisément des réseaux de tunnels, qui se sont créés suite à l’effondrement des roches de calcaire. Ces cratères apparents en surface, sont remplis d’une eau douce et cristalline. C’est au Mexique et plus précisément, au Yucatan, que l’on trouve le plus grand nombre de Cénotes au monde. Les Cénotes sont présent un peu partout, en pleine jungle comme dans certaines villes s’étant formées autour de ces puits d’eau douce. On en trouve de toutes taille et de toutes formes. Certains Cénotes sont composés de grottes et de tunnels, véritables passages sous-marins ponctués de grands bassins. D’autres, verticaux, se présentent sous le formes de grands puits remplis d’eau. Les Mayas considéraient les Cénotes comme des portes sacrées ouverte sur un autre monde. Certains Cénotes faisaient d’ailleurs office de lieu de sacrifice humain (4 squelettes humains ont été découverts pour le moment), ou animal. On peut d’ailleurs encore observer des ossements d’animaux dans le Cénote Pet Cemetry. Les Cénotes, héritage culturel et historique sont protégés par la Convention sur la protection du patrimoine culturel subaquatique .


Plonger dans un Cénote


La plongée sous-marine en Cénote est une expérience passionnante. L’eau y est absolument transparente, cristalline et pure. Les plafonds des tunnels sont piqués de centaines de stalactites, eux même habillés de racines vertes. L’enchevêtrement de tunnels débouche parfois sur de hautes salles traversées par de longs rayons de soleils pénétrant l’obscurité de la grotte par de petites ouvertures au plafond.


A savoir avant de plonger en Cénote


Quel niveau pour plonger dans un Cénote ?


Pour plonger dans les Cénotes vous n’aurez besoin que d’un niveau 1 Open Water ou équivalent. La plongée en Cénote requiert tout de même un bon niveau de flottabilité.


Quelle est la température de l’eau dans les Cénotes ?


La température de l’eau dans les Cénotes est d’environ 24° Celcius. En mer, au Yucatan, l’eau est aux alentours de 29°Celcius en été. Il est donc important de prévoir une combinaison intégrale.


Ou reserver pour pouvoir plonger dans un Cénote ?




Origines et phénomènes des Cénotes


Le phénomène géologique des Cénotes


Ces formations uniques sont dues à une suite d’événements géologiques et à des perturbations climatiques bien précises. Il y a plusieurs millions d’années, le Yucatan était immergé sous des dizaines de mètres d’eau. Ce n’est que lors de la dernière glaciation, qui a entraîné une baisse du niveau des mers de plus d'une centaine de mètres, que la péninsule du Yucatan est sortie des eaux. Les récifs coralliens créèrent une large couche de calcaire de près de deux kilomètres. Sous le poids de la jungle naissante, le calcaire poreux et sec a fini par s’effondrer. A la fin de la période glacière, il y a près de 18 000 années, les eaux des caraïbes sont remontées, immergeant le réseau de galeries et de grottes qui communiquent avec la mer et différentes nappes phréatiques.


cenotes

Que sont les spéléothèmes ?


Les spéléothèmes sont des dépôts minéraux, généralement constitués de carbonate de calcium ou de sulfate de calcium. Les principaux types de spéléothèmes sont :
• Stalactites
• Stalagmites
• Colonne
• Draperie
• Fistuleuses


Que sont les Haloclines ?


Dans les Cénotes, vous pourrez observer un phénomène très caractéristique et fascinant, les Haloclines. Un Halocline est un effet visuel créé par deux couches superposées d’eau saline et d’eau douce. Le phénomène est particulièrement flagrant au Cénote Tajma Ha. Le phénomène est très visuel et la démarcation entre l’eau douce et l’eau salée est très nette. En présence d’haloclines, le plongeur, lorsqu’il se trouve dans l’eau douce et limpide, à l’impression étrange d’être en surface, au contact de l’air, et de voir l’eau en dessous de lui. En réalité, le plongeur se trouve dans un cénote, une galerie de tunnels entièrement immergée. La sensation est très bizarre et déroutante.





Votre avis
2 avis
Jim Dalton
Jim Dalton 19/12/2017
Nice article with great photos!

Finey
Finey 14/12/2016
Les Cénotes un expérience exceptionnelle. La plongée sous marine dans ces grottes est à couper le souffle !




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