tortue marine verte
Vie marine

Réchauffement climatique, il y a de plus en plus de tortues femelles
21/02/2018

On savait, depuis longtemps, que le réchauffement climatique avait un impact négatif sur les espèces et sur l’écosystème, mais les scientifiques ont été étonnés de découvrir à quel point il pouvait influer sur la répartition sexuelle des tortues marines ! Sur l’île Raine, au large de l'Australie, plus de 99% des tortues vertes sont des femelles, comment est ce possible ?


Chez les tortues marines, la température d’incubation de l’œuf détermine le sexe de l’animal à naître, les températures basses (inférieures à 29,3°C) favorisent la naissance des mâles, et les températures élevées celle des femelles. Or, sur cette petite île, la température moyenne du sable a augmenté de façon significative ces 20 dernières années. Lors d’une étude cherchant à calculer l’impact du réchauffement du climat sur le rapport du nombre de mâles et de femelles chez les tortues vertes, le chercheur Camryn Allen et son équipe se sont aperçus, que pendant cette période, 99,8% des tortues qui y étaient nées étaient des femelles.


Les conséquences de ces modifications ne sont pas connues, les effets de ce déséquilibre ne verront le jour que dans une cinquantaine d’année, avec le vieillissement des populations. Mais les scientifiques sont inquiets car des espèces de reptiles risquent eux aussi d’être touchées par le même problème ! En attendant, il est possible d’atténuer ce phénomène, soit en aménageant des zones ombragées sur les plages sur lesquelles les tortues viennent pondre, soit en refroidissant le sable en le mouillant régulièrement.


bébé tortue

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