richelieu rock
Voyage

Richelieu Rock, le plus beau spot de plongée en Thaïlande
21/03/2018

Richelieu Rock, appelé aussi Hin Plo Naam en thaï, est un site de plongée situé à 18 km de l'île Ko Surin Tai en Thailande. Il est non seulement considéré comme le plus beau spot de plongée en Thailande mais figure aussi parmi les 10 meilleurs endroits au monde pour apprécier la vie marine. Si vous prévoyez de faire un voyage plongée en Thailande sachez qu’en terme de profondeur le spot de plongée Richelieu Rock peut atteindre jusqu’à 40 mètres. Quant à la visibilité, celle-ci est comprise entre 10 à 30 mètres. Le courant passe du niveau faible à fort. La meilleure période pour s’y rendre est comprise entre octobre et début mai, mais c’est de février à avril que vous rencontrerez plus de pélagiques comme les requins baleines ou les raies mantas les requins de récif et bien d’autres encore.






L’histoire du rocher Richelieu Rock


Le spot de plongée Richelieu Rock a été baptisé par un amiral portant ce nom. C’était un commandant de la marine royale thaïlandaise. Il était chargé de cartographier les lieux. C’est en 1960 que ce site a été exploré pour la première fois par le commandant Jacques-Yves Cousteau. Emu par la beauté de Richelieu, Cousteau a tenu à ce que le monde le sache. Il est vrai que ce spot est une véritable réserve de biotopes marins. Les courants remontants regorgent de planctons. Inutile de demander ce qui pourrait attirer les requins-baleine sur ce site. Malgré les courants potentiels, Richelieu peut être fréquenté par des plongeurs de tous les niveaux. Avec ses 40 mètres de profondeur, la plongée n’est intéressante qu’entre 0 à 20 mètres. En général, la visibilité est bonne, mais notez aussi que la région subit régulièrement des orages ce qui rend les courants parfois forts. Pour éviter des annulations sur vos séances de plongée, prenez toujours une marge de temps afin de visiter ce magnifique endroit sous son plus bel angle.


seiche plongée sous marine

Où se trouve Richelieu Rock sur une carte


Certaines personnes décrivent Richelieu comme un énorme rocher ayant la forme d’un croissant tandis que d’autres soutiennent qu’il ressemble à un gigantesque fer à cheval. A marée basse, l’on peut apercevoir le sommet du rocher submergé à une profondeur de 50 mètres. C’est ainsi que les Thaïlandais le surnomment « Hin Ploo Naam » ce qui veut dire « rocher sortant de l’eau ». Le spot de plongée est peuplé d’anémones de mer et de coraux multicolores. Le côté Sud s’incline en pente douce contrairement à la face Nord qui, en plus, d’imposer une descente à la verticale, présente aussi des murs et plusieurs couloirs rocheux. Richelieu se découvre le temps de 4 plongées, car les nombreux rochers qui le composent foisonnent de vie marine extraordinaire.






Vie marine aux îles Similan


Amateurs de gros et petits poissons, vous serez tous comblés. A Richelieu, il suffit de lever la tête pour rencontrer le plus gros poisson du monde : le requin baleine. On y rencontre aussi l’une des plus grandes espèces de raies : la manta appelée aussi diable de mer. C’est au dessus du récif que vous apercevrez les bancs de barracudas. Un magnifique spectacle à voir ! Pour apercevoir les requins à pointe noire, les murènes géantes ou les mérous géants, plongez vers le fond. Les passionnés de photographie macro ne sont pas en reste. Les coraux mous multicolores sont un véritable refuge pour les nudibranches, crabe porcelaine, les crevettes arlequin, hippocampes, les poissons-grenouilles, les syngnathes et bien d’autres encore. Du côté des anémones, vous trouverez aussi les fameux poissons-clowns, les seiches, les poissons-anges et de nombreux autres poissons de corail.


raie manta similan

Croisière plongée à Richelieu Rock


Certains centres de plongée de Khao Lak proposent des expeditions aux similans mais il faut compter plusieurs heures de bateau pour y parvenir et n'y faire qu'une ou deux plongées. C'est loin d'être le meilleur moyen de profiter de ce site de plongée d'exception. Le meilleur moyen de profiter de Richelieu Rock est de réserver une croisière plongée aux similan. Il n’y a rien de mieux que ce type d’expédition pour découvrir Richelieu rock ainsi que les autres spots de plongée des îles Similan comme Koh Bon et Koh Tachai, réputées également pour la beauté de leurs spots. En général, cela dure 4 jours et chaque plongée est encadrée par des moniteurs qualifiés et qui connaissent par cœur les sites.


Si vous avez des bons plans ou conseils et astuces concernant la plongée à Richelieu Rock, n’hésitez pas à les partager en commentaire.




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