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Scapa Flow, plus grand cimetière d'épaves d'Europe

29/06/2016

Aujourd’hui des plongeurs du monde entier viennent à Scapa Flow pour explorer les épaves gigantesques qui y reposent et pour redécouvrir un pan de l’histoire européenne dont voici le récit.

plus grosse épave du monde


L’armistice et l’internement de la flotte allemande


Scapa Flow est une baie naturelle, abritée du vent, située au Royaume-Uni dans l'archipel des Orcades, au nord de l'Écosse. Cet abri a servi de base navale à la Royal Navy lors des deux guerres mondiales.

En novembre 1918, quelques jours après l’Armistice, L’Allemagne découvre les rudes conditions imposées par les alliés qui comprennent, en plus du retrait des troupes et de lourds dommages financiers, la livraison complète de son aviation et de sa flotte navale. Ainsi, tous les navires de guerre allemands seront internés dans des ports alliés jusqu’à ce qu’une décision soit prise. Une flotte de 74 navires de la flotte impériale allemande se rend à Scapa Flow encadrée par plus de 250 navires de combats. En effet, les alliés craignaient la puissance de cette flotte qui s’était illustrée lors de nombreuses batailles navales.

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Le sabordage des navires


Après un an de privations et de brimades imposées aux marins et aux officiers chargés de l’entretien de la flotte (rats, scorbut, faim, froid…), le couperet tombe. Conformément aux termes du traité de Versailles, tous les navires allemands devront être livrés aux alliés. En juin 1919, le vice-amiral Ludwig Von Reuter décide de saborder la flotte, pour ne pas la "donner" à l'ennemi. La quasi-totalité des 74 navires allemands sont coulés en quelques heures sous le regard paniqué des officiers anglais. Le contingent allemand est fait prisonnier et l’histoire aurait pu s’arrêter là.

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Le renflouement ingénieux


L’importance stratégique de cette baie pour la marine anglaise contraint celle-ci à trouver une solution rapide pour enlever ces épaves imposantes qui présentent un risque immédiat pour la navigation de se flotte. La compagnie Cox and Danks achète le droit d’exploiter les épaves et se lance dans de coûteux travaux de renflouement. Des procédés innovants, malgrè de multiples échecs , permettent de renflouer 32 bateaux. Une autre compagnie prend le relais en 1936 et de nombreux autres bateaux sortent de l’eau. Toutefois, 7 navires entre 150 et 180 mètres de longueur restent par le fond à une grande profondeur. Leur position sur le fond mais aussi le manque de rentabilité de l’opération, aura fait de Scapa Flow leur tombeau pour l’éternité. Ce sont le König, le Markgraf, le Kronprinz Wilhelm, le Brummer, le Köln, le Karlsruhe et le Dresden).

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L’extraordinaire histoire de l'U-47 


Deux navires viendront rejoindre le cimetière d’épaves : Le HMS Royal Oak et le Pégasus. En octobre 1939, un U-boat Allemand parvient à se glisser entre les barrages anglais et à entrer dans la baie. Il torpillera et coulera l’un des fleurons de la Royal Navy, le HMS Royal Oak ainsi que le Pegasus entraînant dans la mort plus de 800 marins. Le sous-marin allemand parviendra, quant à lui, à ressortir indemne de la baie sans être repéré.

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1 Commentaire
Donald U. Newe
Donald U. Newe 07/07/2016
It was my uncle, Lieutenant der Luftwaffe Alfred Newe, that took the aerial photos which allowed Günther Prien, commander of U47, to slip in and out of the bay without being detected....



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