séjour plongée Mariannes
Blog Trip

Notre Séjour Plongée aux îles Mariannes
25/04/2018

NOTRE VOYAGE

équipe spotmydive


Plonger aux Mariannes, grottes, requins et raies aigle


En janvier dernier, au salon de la plongée, l’équipe Spotmydive a eu le plaisir de recevoir une invitation pour se rendre aux îles Mariannes. On s’est vite rendu compte qu’aucun de nous ne savez placer précisément cette destination sur une carte, pas plus que de résumé l’histoire riche de cet archipel lointain. Le seul élément tangible que nous avions en commun, est cette connaissance sur l’endroit le plus profond sur terre : la fosse des Mariannes. Tout compte fait, ces îles devaient se situer dans les environs.


Comment se rendre aux Mariannes


Les Mariannes se trouvent à près de 24h de voyage de Paris, l’équipe Spotmydive s’est donc donné rendez-vous à l’aéroport Charles de Gaulle pour s’envoler vers Saipan, la destination finale. Le chemin le plus court comprend un long courrier vers Séoul puis un second vol vers Saipan. Assez peu de compagnies aériennes desservent cette destination, vous pourrez opter pour la compagnie ASIANA AIRLINES qui proposent un service de qualité avec des prix attractifs. D’ailleurs le repas coréen servi durant le vol valait à lui seul le voyage.


Transit à Séoul

Arrivée à Séoul après un premier vol de 12 heures, nous profitons de la durée du transit (6 heures) pour quitter rapidement l’aéroport direction le bord de mer via un train monorail. Si vous souhaitez vous restaurer, de nombreux restaurants proposent une gastronomie très locale.


restaurant coréen

Arrivée à Saipan

Après un second vol de 4h30, nous nous posons finalement à Saipan, capitale des îles Mariannes et plus grande île de l’archipel. Comme tout territoire américain, des modalités d’entrée spécifiques sont à faire avant d’arriver sur place. Un formulaire ESTAT est à acheter et à compléter en ligne. Une fois la douane passée, nous embarquons dans un minibus en direction de l’hôtel. Nous serons installés pour la durée du séjour au Fiesta Resort, grand complexe hôtelier situé en bord de mer.


JOUR 1

Activités à Saipan ?


Ballade en vélo éléctrique autour de l’île

Pour cette première journée, deux activités sont inscrites au programme. La première consiste à enfourcher des vélos électriques pour parcourir le nord de l’île. Le vélo électrique est vraiment une formidable invention car elle permet de monter les cols les plus abruptes avec une grande facilité. Vous trouverez durant cette escapade quelques points de vue magnifiques comme Suicide Cliff. Comme ce nom le laisse penser, il s’agit d’une falaise où les soldats japonais acculés par les américains sont venus se jeter dans le vide en nombre.


Snorkeling à Grotto

L’après-midi était dédiée au snorkeling à Grotto, piscine naturelle entouré de rochers et reliée à la mer par trois sorties impressionnantes. On accède à ce haut lieu touristique par un escalier de 116 marches. Une fois en bas, il faudra enjamber un bras d’eau pour accéder à un gros rocher qui vous permettra de vous jeter dans l’eau en parfaite sécurité. Cet endroit est assez spectaculaire, il faudra espérer que l’accès soit assez règlementé pour éviter les hordes de touristes dans un espace assez confiné. Je ne m’étale par sur cet endroit car nous aurons la chance d’y retourner plus tard pour l’explorer en plongée sous-marine.


grotto saipan

Vestiges de la seconde guerre mondiale

A quelques minutes de voiture de l'hotel, on retrouve poser sur le récif, trois tanks Sherman de la seconde guerre mondiale. Comment sont-ils arrivés là ? Quel est leur histoire ? Nous ne le décrouvrirons pas mais ces sujets insolites donnent libre cours à une petite séance photo.


tank saipan

JOUR 2

Plongée à Lau Lau Beach


En ce deuxième jour à Saipan, les choses sérieuses commencent. Deux plongées sont au programme. Accessible depuis le bord, le site de plongée de Lau Lau Beach permet de plonger plusieurs fois dessus sans prendre le même itinéraire tout cela à une profondeur maximale de 18 mètres.

plongée saipan

La mise à l’eau ressemble assez aux récifs égyptiens sur lesquels on marche pour accéder à des bassins plus profonds. Une fois au bord, on chausse les palmes et on se jette à l’eau. Le premier trajet aquatique nous conduit vers un banc de maquereaux spectaculaires qui forment de temps en temps des boules presque parfaites.

boule de poisson

Dans ce ballet aquatique féérique, deux tortues viennent nous saluer et prennent la pose pour nos photographes sous-marins. Le deuxième trajet, quant à lui ressemble plus à une aventure dans des boyaux naturels formés par les coraux. Ce labyrinthe sous marin devient un terrain de jeux où l’on passe d’un tunnel à l’autre. Ce site de plongé est vraiment idéal pour les débutants et les photographes sous-marins qui trouveront de nombreux sujets dont la boule de poisson est le point d’orgue.


Test du caisson Hugyfot Vision GoPro6

juste avant notre départ au Mariannes, nous avons eu la chance de recevoir le nouveau caisson Hugyfot Vision pour la GoPro6 en remplacement de notre ancien caisson pour GoPro3. Autant vous le dire tout de suite, nous étions très impatients et excités de comparer les performances et le chemin parcouru entre ces deux modèles. Pourvu d'un écran immense de 7 pouces encastré, le rendu vidéo est saisissant. Hugyfot surfant sur les progrès spectaculaire de la nouvelle GoPro nous livre ici un caisson élégant, robuste, maniable et très facile d'utilisation.


Pour en savoir plus, lisez notre test complet de l'Hugyfot Vision

JOUR 3

Plonger en bateau


Plongée à Dimple

Notre deuxième sortie de plongée se déroule cette fois en bateau. Arrivée devant un centre de plongée, deux zodiacs et notre équipement nous attendent. Après seulement six minutes de navigation, le navire s’arrime à la corde d’une bouée. Une fois notre équipement de plongée sur le dos, nous voila parti pour de nouvelles aventures. Première bonne surprise, ce récif coralien descend jusqu’à 45 mètres de profondeur. Une fois sur le récif, une tortue gracieuse nous demande de la suivre vers les profondeurs. Une fois en bas du récif, trois murènes partageant le même trou nous regardent avec curiosité. Un requin pointe blanche passe devant nous et disparait rapidement dans le lointain. En rejoignant notre groupe, nous voyons des dizaines de poissons papillons tourbillonnant autour des plongeurs. Ce spectacle devient une vraie séance photo pour le plus grand plaisir des spécialistes de la discipline.


Plongée à Pipe

Cette deuxième immersion promet d’être assez spectaculaire vu les informations glanées sur internet car c’est un des rares endroits où l’on peut observer des groupes de dizaines de raies aigles. Une fois sous l’eau, la visibilité est assez spectaculaire, au moins 50 mètres. Après avoir palmer autour de certaines patates de corail, la première raie aigle apparait à l’horizon. Plutôt timide, elle ne se laisse que peu approché au grand dam de nos amis photographes. Au détour d’un virage, un requin pointe blanche vient me saluer et se laisse filmer sans crainte. En nous dirigeant vers notre point de départ trois raies aigles viennent nous tenir compagnie durant notre palier de sécurité. Cette plongée était très agréable même si nous n’avons pas vu le banc de raies aigle au grand complet. Comme on le dit si justement, en plongée sous-marine rien n’est acquis. Nous aurons d’autres opportunités.


banc raies aigles

JOUR 4

Pour ce dernier jour de plongée, deux plongées à Grotto sont au programme. Cette fois-ci nous verrons les grottes de sous la surface. Des trois tunnels qui s’ouvrent vers la mer, la première plongée nous dirige vers la partie droite de la grotte. Les halos de lumière sont saisissants de beauté. Nous empruntons quelques tunnels pour nous retrouver devant un récif s’enfonçant dans les profondeurs. La visibilité est assez exceptionnelle à cet endroit avec au moins 60 mètres de distance. Notre groupe contourne de gros rochers pour rejoindre de nouveau la grotte par le second accès. Le temps est comme suspendu et il me semble que la ballade n’a durée que quelques minutes. Rectification faîte en regardant mon ordinateur : 45 minutes. On dira ce qu’on en veut mais cette plongée est vraiment contemplative.


La seconde plongée nous fait suivre cette fois le récif sur la gauche de la grotte. Une fois à l’extérieur, un premier petit tunnel traversé nous conduit vers une paroi abrupte. En la longeant on distingue une nouvelle grotte apparaissant au loin. Le guide prend un virage abrupt à gauche et s’engouffre dans une petite cavité assez étroite logée dans la paroi. Une fois suivie durant 2 minutes, on débouche comme par magie dans une immense caverne surnommé la grotte des chauves-souris. De superbes gorgones sont accrochées aux murs et rendent le décor spectaculaire. Cette deuxième plongée s’avère encore plus impressionnante que la première avec cette caverne inattendue spectaculaire. Un autre spectacle plutôt amusant nous attend au palier de sécurité, des hordes de touristes asiatiques flottent au-dessus de nous avec une grâce plutôt approximative.


JOUR 5

Cette cinquième journée est consacrée à d’autres activités afin de nous laisser assez de temps entre la dernière plongée et le prochain avion. Le matin, on nous met aux prises avec des Buggy, bolide tout terrain. Après quelques tours dans des sentiers rocailleux, nous prenons la route des cimes vers le mont Tapochau. Ce lieu permet d’admirer à 360° toute les beautés de l’île. Pour la petite histoire, ce lieu à été un point stratégique lors de la seconde guerre mondiale quand l’armée américaine est venue reprendre aux 40 000 soldats japonais cette île et son sommet de 475 mètres. La dernière activité de la journée nous embarque sur un catamaran géant voguant vers l’île de Managaha. Durant cette escapade, repas, chants, danses et coucher de soleil anime notre voyage.


buggy saipan

spotmydive

Ce séjour plongée a été très agréable de tous points de vue. Nous remercions chaleureusement tous les prestataires qui nous auront reçus durant ce voyage ainsi qu’Hélène, Isabelle, Ji-Young et Asiana Airline qui se sont particulièrement bien occupé de Spotmydive :) MERCI !


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