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La Raie Manta
30/04/2017

Les plongeurs du monde entier rêvent tous de faire un voyage plongée permettant de plonger avec des raies manta. Ces animaux, plus grandes raies du royaume animal, pouvant atteindre jusqu’à 7 mètres de diamètres, évoluent avec une grâce exceptionnelle. Au-delà de la puissance et de la finesse de ce poisson à part, c’est la connexion qu’il est possible d’établir avec ces animaux exceptionnels qui est impressionnante. En effet, une étude démontre que ce sont les poissons ayant les cerveaux le plus grand par rapport au ratio cerveaux/taille du corps. Ils sont par ailleurs totalement inoffensifs et se distinguent facilement les uns des autres grâce à leurs apparences différentes en fonction des individus. Bien que la plongée sous marine permette de les approcher de près, il est aussi possible de faire du snorkeling avec des raies manta à différents endroit du monde. Il est temps pour vous de partir pour un séjour plongée inoubliable. Il est possible de plonger avec des raies manta à de nombreux endroits et dans la plupart des mers tropicales en générale mais nous avons sélectionné pour vous les meilleures destinations pour plonger avec des raies manta.



PLONGER AVEC DES RAIES MANTAS EN AMERIQUE


Iles Socorro, MEXIQUE

La fameuse ile de Socorro est l’une des 4 îles composant les Revillagigedo. De composition volcanique, cette île se situe à près de 600 kilomètres de la basse Californie, au milieu de l’océan pacifique. Une large communauté de près de 500 raies Manta Océanique géante aussi appelé Manta birostris. Cette famille de raie est la plus grande du monde et la plupart dépassent les 5 mètres d’envergure et peuvent peser près de 1500 kilos. Il est à noter que vous pourrez aussi plonger avec des raies manta sur l’île de San Benedicto et en particulier sur le site de plongée exceptionnel The Boiler. Au-delà des raies Manta, vous pourrez plonger avec des requins tigres, des requins soyeux et des baleines à bosse. Rien que ça.
La meilleur période pour plonger avec des raies manta à Socorro est de Mai à Juin.




Ile de la plata et Galapagos, ECUADOR

Cabo Marshall, GALAPAGOS

Au Galapagos, il arrive de faire de nombreuses plongée sous marine sans rencontrer de raies manta. Cependant, sur la côte nord oust de l’île Isabela, à Cabo Marshall, vous êtes pour ainsi dire certain de rencontrer cet animal extraordinaire. La aussi les raies sont géantes, entourée d’une multitude de pélagiques et de poissons tel que des requins marteaux, des requins pointes blanches ou de grands poissons perroquet. Autre particularité de la région, les coraux sont magnifiques et de couleur noir, donnant aux gracieuse manta un contraste exceptionnel. Par ailleurs, sachez que cabo marshall n’est accessible qu’en croisière de plongée.
Meilleure période pour plonger avec des manta, de juin à Octobre


ILE DE LA PLATA

Cette petite île qui se situe entre les Galapagos et à une heure et demi des côtes de Puerto Lopez en Equateur accueille la plus grande colonie de raies manta géantes océanique avec près de (accrochez-vous bien) 2000 individus arrivant du Pacifique entre juin et octobre tous les ans. Sachez, que l’île ne disposait pas de centres de plongée permettant de découvrir ses merveilles sous-marine jusqu’à très récemment. Enfin, sachez que ce voyage plongée dépend fortement des conditions météorologiques qui peuvent parfois se montrer peu clémentes et empêcher la pratique de la plongée pendant plusieurs semaines. On n’a rien sans rien.Idéalement, nous vous conseillons d’organiser votre voyage plongée de Juin à Octobre.




Kona, HAWAII

La principale particularité d’Hawaii vient du fait que les plongée avec les raies manta se font de nuit. En effet, durant ces plongées de nuit avec des raies manta, la lumière venant des torches attire le plancton qui se nourrit de lumière. Ces derniers attirent à leurs tours nos amis pélagiques. Indirectement, plonger à Hawaii revient à aider les Manta à se nourrir. L’expérience est particulièrement marquante car vous vous retrouvez généralement littéralement entouré de raies. Vous pouvez plonger avec des raies manta toute l’année.




NAGER AVEC LA RAIE MANTA EN ASIE

PLONGEE EN THAILANDE

La thailande représente bien évidemment l’un des séjour plongée les plus prisé. Mais bien que la thailande soit particulièrement connue pour ses plages de sables fin, sa culture bariolée et sa nourriture délicieuses, ses eaux translucides cachent une faune très riche et diverse. Certaines iles et sites ont particulièrement connue pour proposer de magnifiques plongée raie manta. Les meilleurs endroits pour plonger avec de grands pélagiques en thailande sont les îles similan, hin daeng et hin muang et Koh Bon.La meilleure saison pour plonger en thailande dans la mer adaman est de février à avril.




ILES SIMILANS

En début d’année, les courants sont particulièrement fort et emportent de nombreux planctons sur les côtes de la mer Adaman. Les raies viennent donc en cette periode se nourrir en Thailande mais passent aussi de nombreuses heures dans les stations de lavage où les labres et autre poissons laveurs viennent aussi se nourrir. Pour plonger au similan, il vous faudra soit, réserver une croisière de plongée, soit résider sur la côte à Kaho Lak ou se situent les hotels et centres de plongée de la région. En effet, les îles similans restent sauvages et n’ont pas les infrastructures permettant de visiter les fonds marins. La meilleure periode pour plonger dans les iles similan s’étend de décembre à mai.


KOH BON

L’île de Koh Bon se situe à près d’une heure au nord des îles Similan. Le pinnacle de Koh Bon est particulièrement connu pour sa forte concentration de raies manta qui évoluent autour du pic. Si vous ne les dérangez pas, les raies tournerons autour de vous durants de longues minutes. Au dela des raies manta, vous pourrez y plonger avec des requins baleines, des raies aigles ou encore des requins de récifs. Idéalement, nous vous conseillons d’organiser votre séjour plongée de février à avril.


HIN DAENG et HIN MUANG


Les très fameux sites de plongée de Hin Daeng et Hin Muang représente un point de passage quasiment obligatoire pour les raies manta qui évoluent en mer Adaman. En effet, ces deux pinacles, situées l’un à côté de l’autre, entre koh lanta et Koh Phi Phi, font indubitablement partie des meilleurs sites de plongée de Thailande.


En effet, il n’est pas rare d’y plonger avec des dizaines de raies manta mais aussi des requins baleines, des requins de récifs ou encore des raies aigles. Pour y accéder, il faut réserver l’un des centres de plongée de Koh Phi Phi ou Koh Lanta ou bien réserver une croisière plongée. La meilleure période pour plonger à Hin Daeng et Hin Muang s’étend de décembre à avril.


PLONGER EN INDONESIE

Un voyage en Indonésie constitue assurément l’un des meilleurs séjours plongée existant. En effet, les quelques 17 000 îles composant le pays regroupent près de 25 % des espèces de poissons et près de 15% des types de coraux au monde. Trois grandes régions se démarquent en terme de plongée sous-marine.




KOMODO et ILES FLORES


Les iles Flores et les Komodos sont probablement les sites les plus réputés pour la plonger avec des raies manta. Vous pourrez y voir des manta toute l’année car elles migrent du nord au sud en fonction de la saison. Le plancton étant particulièrement dense dans ces îles, les raies abondent pour se nourrir.Meilleure periode pour plonger avec des raies manta s’étend de Juin à Septembre principalement pour la visibilité.


NUSA PENIDA, BALI

Bali est généralement un point de passage obligatoire pour toutes vacances plongée. Ce petit coin de paradis, bien que très touristique garde son authenticité. Par ailleurs, plusieurs centaines de raies manta peuvent y être observés tout au long de l’année. Mais pour voir ces créatures légendaires, il vous faudra plonger sur l’ile de Nusa Penida et idéalement sur le site de plongée Manta Point mais attention cependant, les courants peuvent être relativement fort . Avec un peu de chance vous pourriez d’ailleurs y plonger avec des Mola Mola.Idéalement, nous vous conseillons de plonger à Bali entre Aout et Octobre.


RAJA AMPAT

Raja Ampat, fait indubitablement partie des meilleurs sites de plongée au monde. Les coraux sont extraordinaires, la faune abondante et colorée. et surtout, les raies manta y sont très nombreuses. On y trouve par ailleurs de nombreux nudibranche et de vie macro en générale ce qui en fait un lieu extraordinaire pour la photographie sous-marine. Pour plonger avec des raies manta, il est préférable de se rendre à Raja Ampat d’octobre à mai et plus idéalement de décembre à mars. Les meilleurs sites de plongée pour voir des Raies manta de récif sont Manta Ridge, Manta sandy, Eagle rock et Wayag lagoon. Les meilleurs sites de plongée pour nager avec des raies manta océaniques (plus grandes) sont Blue Magic et Magic Mountain.


Vacances plongee aux MALDIVES

Les Maldives figurant évidemment en place d’honneur au classement des meilleurs sites de plongée au monde. Ses 1200 iles et ses eaux transparentes ainsi que sa faune de pélagic permettent de plonger avec des raies manta, des requins baleines, des requins nourices ainsi que bien d’autres éspèces de requins et de poissons. Au dela de sa faune, la flore et les coraux présent au seins de ses lagons calmes sont d’une diversité quasiment inégalée. Les Atolls les plus connus pour plonger avec des manta sont Ari et Baa. Il est conseillé de réserver son voyage plongé de Mai à novembre pour nager avec des raies manta.




ARI ATOLL

L’atoll de Ari est le principal atoll des maldives et le plus visité du pays. C’est principalement grace à la trè forte concentration de plancton que les raies viennent visiter l’Atoll et bien que les mantas se baladent sur tout l’atoll, les sites de plongée de Madivaru Manta point et Panettone Paneton sont probablement les plus fréquenté par nos amis aux longues ailes. Si vous vous rendez aux Maldives lors de la moisson du sud west, de Juin à Novembre, nous vous conseillons fortement de réserver une plongée de nuit au Fesdu pour observer le festin de nos amis pélagiques. C’est l’un des seuls spots de plongée au monde permettant de faire des plongées de nuit avec des raies manta.


BAA ATOLL


Au nord du grand atoll de Ari, le petit atoll de Baa bénéficie d’une situation géographique et d’une forme permettant une très forte concentration de plancton à Baa en générale mais au sein de la baie de Hanifaru en particulier. La position géographique de la baie permets une forte concentration de plancton qui, grace au courant se retrouve au centre de la baie. A tel point que près de 1600 individus ont été dénombré dans cette baie, ce qui représente près de 40% de l’ensemble des raies manta présentes au maldives.


RAIE MANTA EN OCEANIE


SEJOUR PLONGEE EN POLYNESIE FRANCAISE

La polynésie francaise est tout simplement un paradis, fait de couleur turquoise et de barrière de coraux , que la culture maorie, tournée vers la mer et les magnifiques poissons du pacifique vient compléter subtilement. Ce magnifique séjour plongée saura vous combler si vous savez ou vous rendre. Bien que la polynésie soit particulièrement connue pour ses requins gris et requins marteaux, il est possible d’y observer de magnifiques raies manta tout au long de l’année. Pour plonger avec des raies manta, nous vous conseiller d’organiser votre voyage plongée en polynésie francaise de Juin à Aout.




RANGIROA

L’atoll de rangiroa, situé dans les Tuamotus est particulièrement connu pour sa fameuse passe de Tiputa ainsi que celle, moins connue, d’Avatoru. Bien que ce soit surtout pour ses requins que la passe soit cité au classement des meilleurs sites de plongée du monde, sachez que les raies manta y sont assez nombreuses. Elles s’y retrouvent par dizaine lors de leur migration afin, tout comme les requins, de profiter des forts courants.


FAKARAVA

L’atoll de Fakarava, qui se situe, lui aussi dans les Tuamotu est particulièrement connu pour ses passes nord et sud dans lesquels vous aurez la quasi-certitude de pouvoir plonger avec des requins marteaux qui s’y retrouvent par milliers pour créer ce que l’on appelle des murs de requins. Sachez cependant que cet atoll est très régulièrement visités par de nombreux groupes de raies manta.


BORA BORA

Bien que Bora Bora ne constitue pas à proprement parlé de l’un des meilleurs endroits du monde pour plonger avec des raies manta, nous tenions à le citer dans ce classement car le site protégé de ANAU est l’une des plus grandes stations de lavage de raie manta de Polynésie française. Ce site de plongée est protégé et il n’est possible d’y plonger que le matin. La visibilité peut y être mauvaise mais vous avez de très grande chance d’y croiser nos imposants amis en pleine séance de toilettage.


PLONGER EN AUSTRALIE

L’Australie possède d’innombrables sites de plongée d’exception. Le pays est particulièrement connu pour sa grande barrière de corail et en particulier pour certaines iles tel que Lady Elliot où il est vous pourrez plonger avec des raie manta. où vous pourrez plonger avec de raies manta. Bien qu’étant particulièrement connue pour sa grande barrière de corail, le pays dispose d’autres atouts pour le plongeur. Sur la côte ouest, Coral Bay, près de Ningaloo, est moins fréquenté par les plongeurs mais nos amis pélagiques s’y retrouvent par centaines.
En règle générale, nous vous conseillons d'organiser votre séjour plongée en australie entre juin et aout.




LA GRANDE BARRIERE DE CORAIL ET LADY ELLIOT ISLAND

L’ile de Lady Elliot est aussi surnommé la “maison des raies manta” et on comprend pourquoi. En effet, les raies s’y retrouvent toute l’année et en particulier durant l’hiver australien, période pendant laquelle vous pourrez plonger avec plus de 100 d’entre elles sur une même plongée.
La meilleure période pour plonger sur la grande barrière de corail avec des raies manta est de juin à aout.


CORAL BAY

De l’autre côté du pays, sur la côte ouest, Coral Bay, près de Ningaloo est visité par plus de 600 raies manta par an. Il est à noter qu’après la saison la plus dense, la saison de reproduction de novembre à février offre un spectacle à part avec parfois près de 15 males se battant pour se reproduire avec une seule femelle.
La meilleure période pour plonger avec des raies manta sur la côte ouest de l’Australie s’étend de juin à novembre.


Yap et Palaos en MICRONESIE

La micronésie, qui se situe dans le pacifique sud est très clairement l’un des meilleurs séjour plongée imaginable. Particulièrement connue pour ses eaux transparentes et sa concentration de requin, la Micronésie est aussi une destination raie manta extraordinaire et relativement peu touristique.




YAP

Yap est l’un des quatre état de micronésie et regroupe près de douze atoll et 139 îles pour seulement 12 000 habitants. L’île principale dispose de son propre aéroport. Les coraux entourant ces nombreuses iles et atolls habritent une faune particulièrement riche comprenant près de 150 raies manta résidentes. Ces dernières y sont particulièrement bien car Yap possède l’une des plus fortes concentrations de station de nettoyage sur lesquels vous êtes quasiment certain de plonger avec l’animal mythique. La plongée manta a généralement lieu dans les chenaux Mi’il et Goofnuw. Vous devriez aussi avoir la chance d’y plonger avec des poissons mandarin et de nombreuses éspèces de requins.
La meilleure période pour plonger avec des raies manta s’étend de de septembre à mai et plus particulièrement de décembre à avril, période à laquelle des raies d’autres régions viennent pour s’accoupler.


PALAOS

A titre informatif, Palaos a toujours été un pionnier en matière de fond marin. Le petit état a créé le premier sanctuaire de requins au monde et a dupliqué le modèle en créant des réserves pour baleines, dauphins et dugongs. La défense de leur environnement naturel est même inscrite dans la constitution et est enseigné dès l’école primaire. Bien qu’étant resté longtemps dans l’ombre de Yap, Palaos a développé son tourisme et est à présent habité par près de 400 raies manta. L’Etat indépendant est considéré comme étant l’un des lieux au monde ou vous aurez le plus de chance de voir des raies manta, en particulier sur le site de plongée German Channel a la troisième position des meilleurs sites de plongée de Palaos, grâe notamment à sa station de nettoyage. Le site sera par ailleurs bientôt classé réserve maritime protégée. Le site de plongée Devilfish City est aussi particulièrement connu pour la plongée avec des raies manta. Petit conseil, n’hésitez pas à faire une plongée de nuit avec des raies manta à Palaos. Croyez nous, c’est à ne pas manquer.
Nous vous conseillons d’organiser votre voyage plongée à Palaos d’octobre à mai.


FIJI

Les îles Fiji, situées à l’ouest de l’Australie, constituent une destination exceptionnelle. Vous pourrez plonger ou faire du snorkeling avec des raies manta in Kadavu, Namena, Wakaya, Taveuni ou encore Yasawas. Il est important de noter la forte concentration de station de lavage de raies manta. On compte près de 300 individus sur la période de Juin à octobre. Pour plonger avec des raies manta au Fiji, il est conseiller d’organiser son séjour plongée de Juin à Octobre.




Voir des raies mantas en Afrique


MOZAMBIQUE

Grâce à un courant et une position géographique particulière les eaux du Mozambique sont particulièrement riches en planctons et, de ce fait, ses 200 kilomètres de côtes sont particulièrement fréquenté par les raies manta. Près de 900 raies de récifs et 100 grandes raies océaniques ont été dénombrés. Mais, au-delà du plancton, le Mozambique présente d’autres particularités intéressantes. D’une part, sachez qu’à l’inverse de la Micronésie cité ci-dessus, la population de manta femelle s’élève à 75% des individus. Fait suffisamment rare pour être souligné. Par ailleurs, ces dernières passent beaucoup plus longtemps à se faire pomponner dans les stations de nettoyage que partout ailleurs dans le monde. Vous vous demandez peut être si les femmes manta aiment, elles aussi passer beaucoup de temps à se faire belle avant de sortir ? Et bien non, cela n’a rien a voir. En réalité, les raies passent plus de temps en station de lavage afin de nettoyer les plaies dû aux nombreuses attaques de requins dont elles sont les victimes. Pour les plongeurs, cela signifie qu’il est nettement plus facile de plonger avec des raies manta au mozambique que partout ailleurs dans le monde car il est facile de les trouver et de les observer pendant leur toilette. Dernier fait surprenant et particulièrement choquant lié aux raies manta du mozambique ; la population a baissé de près de 90% entre 2003 et 2011 principalement à cause de la chasse. Heureusement, certaines mesures sont prises par le gouvernement pour protéger ces magnifiques pélagiques. Il est possible de plonger avec des raies manta au Mozambique toute l’année.




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